На протяжении более 70 лет в обращении были советские монеты. Первые монеты СССР чеканились по образу и подобию царских: тот же размер, тот же состав. Лишь в 1931 году были выпущены монеты, отличные от своих предшественников.

В первые годы советской власти денежные реформы с последующей инфляцией следовали одна за другой. Естественно, на деньгах менялась символика. Экспериментировала новая власть с весом и оформлением монет и купюр: результатом таких экспериментов становился лимитированный тираж (1947 и 1958 года). Сегодня монеты таких спецвыпусков очень ценятся коллекционерами. Это самые дорогие монеты СССР и раритетные, точно так же, как и советские юбилейные рубли.

Неустановившаяся система чеканки монет, не разработанность их внешнего вида и многие иные причины приводили к появлению на свет монет, отличных от экземпляров других тиражей. Монеты одного и того же достоинства, выпущенные в разные годы, могут разительно отличаться друг от друга. Люди, составляющие коллекцию из монет каждого года выпуска, сталкиваются с большими трудностями: повсеместно встречаются бракованные монеты, стоимость монет одного номинала разного года выпуска может колебаться от нескольких десятков рублей до нескольких тысяч. Подобный разброд и шатание в рядах чеканных дворов могут спутать даже самого «прожженного» коллекционера.

Более поздний период характеризуется исключительным постоянством. Начиная с 1961 года, монеты на протяжении тридцати лет не менялись. Скажем, в 1985 году можно было без труда встретить в свободном обращении монету, датированную 1962 годом. Единственным значительным изменением можно назвать то, что в обращение добавился советский рубль и 50 копеек.

Цены на монеты СССР находятся в широком диапазоне. За основную массу монет коллекционеры готовы выложить от 1 до 5 рублей. Большая часть монет не представляет коллекционной ценности и вполне может сойти за металлолом. Более редкие и ценные экземпляры стоят от 10 до 100 рублей. Монеты же периода начала советской власти нередко оцениваются в 100-500 рублей. Мизерная толика монет советского периода оценивается в несколько тысяч. Но такие экземпляры попадаются крайне редко.

Выпускались и советские юбилейные монеты, посвященные различным годовщинам (20-летие победы, 50-летие Октябрьской революции), важным событиям (например, Олимпийским играм 1980 года), юбилеям вождей.

После отмены свободного хождения советских монет появилась мода на их коллекционирование, которая потеснила царившую до того моду на монеты царского периода. Сегодня коллекционирование монет СССР – занятие общедоступное и увлекательное.